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Europa, la luna de júpiter tiene sal

Europa, la luna de Júpiter contiene cloruro de sodio, también conocido como sal de mesa.

El descubrimiento del cloruro de sodio significa que el océano de esta luna podría tener muchas semejanzas con los de la tierra ,ahora, los astrónomos pueden tener que pensar de manera diferente acerca de la composición del océano de Europa.

Anteriormente, las naves espaciales de la NASA Voyager y Galileo tras realizar vuelos a Europa, llevo a descubrir un oceano liquido debajo de una capa de hielo. Un espectrómetro infrarrojo a bordo de Galileo estudió la capa y detectó sales de agua helada y sulfato de magnesio, que son similares a las sales de Epsom. Se creía que la cáscara era similar en composición a los mismos ingredientes que formaban el océano.

“Las personas tradicionalmente han asumido que toda la espectroscopia interesante está en el infrarrojo en las superficies planetarias, porque ahí es donde la mayoría de las moléculas que los científicos buscan tienen sus características fundamentales”, dijo Mike Brown, coautor del estudio y Richard y Barbara Rosenberg profesora de Astronomía Planetaria en el Instituto de Tecnología de California, en un comunicado.

“Pensamos que podríamos estar viendo cloruros de sodio, pero esencialmente no tienen rasgos en un espectro infrarrojo”, afirmó Brown.

Kevin Hand, un científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, tomó muestras de sal del océano de la Tierra y las golpeó con radiación para simular cómo podría ser en Europa. La sal marina cambió de color y se pudo identificar en el espectro de luz visible como amarillo.

Las observaciones de seguimiento con el Telescopio Espacial Hubble confirmaron que el color amarillo de Tara Regio se debía a la sal de mesa irradiada en la superficie de Europa.

“El sulfato de magnesio simplemente se habría filtrado en el océano desde las rocas hacia el fondo, pero el cloruro de sodio podría indicar que el fondo del océano es hidrotérmicamente activo”, dijo Samantha Trumbo, autora principal del estudio y estudiante graduada del Instituto de Tecnología de California, en un comunicado. “Eso significaría que Europa es un cuerpo planetario geológicamente más interesante de lo que se creía anteriormente”.

Fuente. CNN

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